De weg naar onsterfelijkheid…

Ik ben momenteel een vrij verontrustend boek aan het luisteren. Homo Deus. A brief history of tomorrow. Het is geschreven door Joel Nuval Harrari, een inmiddels vrij bekende persoonlijkheid. Hij vraagt zich in zijn boek af waar het heen zal gaan met de mensheid. De  mensheid werd in beslag genomen door drie problemen de afgelopen eeuwen. Namelijk hongersnoden, ziektes en oorlogen. Dat waren de dingen waar we dood aan gingen. Het moet deel zijn van Gods wereld. En niets kan ons daarvan redden, was de opvatting vroeger. Maar de afgelopen decennia hebben we deze schijnbaar onoverkomelijke problemen weten terug te brengen naar ‘te beheersen problemen’. En we hoeven niet te bidden tot God om ons daarbij te helpen. We worden steeds beter in het onder controle krijgen van deze problemen. Meer en meer mensen sterven aan teveel eten in plaats van aan te weinig. Wat komt er bovenaan de agenda van de mensheid de komende eeuw als alle problemen zijn opgelost? Wat zullen we doen met al die macht die we krijgen? 

Hongersnood

Hongersnood was voor duizenden jaren de grootste vijand van de mens. Hongersnood was een probleem waar veel mensen aan stierven. Maar hongersnoden komen vandaag de dag nauwelijks nog voor en als ze voorkomen heeft het vaak meer te maken met politieke dan met ecologische oorzaken. In de meeste landen is sterven aan hongersnood een zeldzaamheid. In 2014 hadden 2.4 miljard mensen last van overgewicht. 3 miljoen mensen stierven aan obesitas.

Epidemieën

In Engeland ging nog geen eeuw geleden 4 op de 10 mensen dood aan de pest. Mensen geloofden in goden en demonen die de ziekte veroorzaakte. Epidemieën  kostte miljoenen mensen het leven. De impact van een epidemie is drastisch gedaald. Hoe komt dat? Door de ontwikkeling van vaccinaties. De pokken zijn uitgestorven en door de mens overwonnen. Vandaag de dag krijgen we zelfs geen vaccinaties meer tegen de pokken omdat de ziekte simpelweg is uitgestorven. Ebola leek even ‘out of control’. In januari 2016 werd het al verklaard als uitgestorven en het kostte ‘maar’ aan 11.000 mensen hun leven. Zelfs AIDS is een beheersbare ziekte geworden. In het armpje drukken tussen dokters en ziektes zullen dokters het hoogstwaarschijnlijk winnen.  

De geneeskunde in 2050 zal in staat zijn nog veel meer ziektes te overwinnen dan vandaag. De mensheid heeft het vermogen om epidemieën te voorkomen en te behandelen. 

Oorlogen

En oorlogen verdwijnen ook langzaam van de aarde. Vroeger was er altijd ruimte voor oorlog. Vandaag de dag zijn oorlogen zeldzamer dan ooit. In de 21ste eeuw is nog maar 2% van de doden verantwoordelijk voor oorlogen. Suiker is vandaag de dag gevaarlijker dan kogels. Vrede is de nieuwe standaard geworden. 

Voor de gemiddelde Europeaan vormt Coca Cola een grotere bedreiging voor de gezondheid dan Al Qaida. 

De menselijke neiging

Hongersnood, plagen en oorlog zijn beheersbare problemen geworden. Wat zijn de projecten die de mensheid bezig zal houden nu we deze drie vijanden onder controle hebben gekregen? Klimaatverandering verliest het momenteel vaak nog van economische groei. De menselijke neiging is altijd meer. Meer willen, meer bereiken, meer hebben. Succes wakkert de ambitie naar meer alleen maar aan. De mens zal als nieuwe doelen geluk en de eeuwigheid ten doel stellen. We zullen mensen in goden willen veranderen. Menselijk leven is het hoogste van waarde in ons universum. Het recht op leven is een fundamenteel recht van de mens.

Een technisch probleem

De dood is een technisch probleem wat opgelost moet worden. Mensen sterven altijd door een technisch probleem. Het hart stopt met kloppen, aderen slippen dicht. Etcetera. En elk technisch probleem heeft een technische oplossing. De dood is niet langer iets voor geestelijken maar meer voor engineers. We hebben nog geen oplossing voor alle problemen, maar de meeste problemen lossen we al op. En wat mij ergens wel beangstigd: Er is geen punt waarop artsen en wetenschappers zullen zeggen: ‘hier doen we niets aan. Dit gaan we niet proberen op te lossen.’ Nee. We zullen doorgaan. Het doel is uiteindelijk om ons eeuwig leven te geven. Is het mogelijk om 500 jaar oud te worden? Ja. We willen onsterfelijk worden. Mogelijk zal 2200 het jaar zijn waarop we de dood hebben overwonnen. De levensverwachting is verdubbeld in de afgelopen decennia. Zal het nog een keer verdubbelen in de komende decennia? Het is nog even weg voordat we 150 jaar kunnen worden. De wetenschap is nog niet in staat om spierweefsel te vernieuwen of aan te maken. Maar stel je voor dat dit zou kunnen… Dan kunnen we ons eigen lichaam eindeloos vernieuwen. Misschien krijgen we dan wel cyborgs die een kruising zijn tussen mens en machine. Het kan zomaar dat het mogelijk wordt in de toekomst. 

De oorlog tegen de dood wordt en blijft de belangrijkste strijd van de komende eeuw. Zo lang als mensen sterven zullen we proberen de oorzaak daarvan te overwinnen. Mensen willen niet sterven. Google schijnt zelfs een bedrijf opgericht te hebben met als missie: To solve death. 

De oorlog tegen de dood wordt en blijft de belangrijkste strijd van de komende eeuw.

Ik weet niet zo goed wat ik hier zelf allemaal van moet vinden. Maar het fascineert mij wel enorm. En Noel Yuval Harrari heeft wel een punt als hij zegt dat wij mensen nooit zullen stoppen met innoveren. De wetenschap zal maar door gaan. Tot we de oneindigheid bereiken. En de snelheid waarmee de technologie zich alleen al ontwikkeld is ergens ronduit beangstigend te noemen. Ik ben nog van de generatie die voor het eerst een mobieltje kreeg. Ik kan mij mijn eerste telefoon nog goed herinneren. Een Pocketline Swing heette die enorme koelkast waarvan ik toen de trotse bezitter was. Bellen en SMS’en was het enige wat ermee kon. En vandaag de dag heb ik alweer een iPhone X, die ik ontgrendel met gezichtsherkenning. In nog geen 20 jaar tijd. Als je je daarbij realiseert dat innovatie en technische vooruitgang exponentieel groeit en niet linear… Kun je je nog geen eens een voorstelling maken bij hoe we met elkaar communiceren over 20 of 30 jaar. Laat staan waartoe de medische wetenschap in staat zal zijn. Het zal ergens steeds moeilijker worden om te geloven in een God die deze wereld gemaakt heeft omdat wij als mensen zelf in goden veranderen. Ik ben benieuwd hoe jullie hier naar kijken, beste lezers… Ik ben dan ook erg benieuwd naar jullie comments!